Elon Musk se declaró republicano

Elon Musk no es tonto. Sea cual sea su habilidad como «ingeniero jefe» de SpaceX, el hombre sabe lo suficiente sobre cohetes como para revolucionar la industria espacial comercial, lo suficiente sobre baterías y ciencia de los materiales como para revolucionar la industria del automóvil eléctrico, y lo suficiente sobre mercados como para ganarse el título de «hombre más rico del mundo».

Pero también es algo así como un «idiota», ya que constantemente hace «cosas tontas»: se fuma un porro en el podcast de Joe Rogan, se mete en una discusión inútil en Twitter (seguida de una demanda) con un espeleólogo británico, y difunde masivamente por correo electrónico memes pueriles de calidad inferior. Hace una década, más o menos, nada de esto importaba, a menos que usted estuviera fuertemente invertido en una de las muchas empresas de Musk o formara parte de su entonces incipiente culto a la personalidad. Figuras como él existieron generalmente en un vacío ideológico y mantuvieron una especie de actitud falsamente filosófica de «no me importa la política» que limitó su influencia en la vida cultural y política estadounidense en general.

Las cosas han cambiado. De una forma casi conmovedoramente ingenua, por ser personal -y transaccional- Musk tuiteó hace unas semanas que «ante los ataques no provocados contra mí por parte de los líderes demócratas y la frialdad de Tesla y SpaceX, tengo la intención de votar a los republicanos en noviembre». Sus donaciones políticas han pasado en los últimos años de ser mayoritariamente azules a mixtas a casi exclusivamente republicanas. Prometió que si la toma de posesión de Twitter tenía éxito, traería al ex presidente Donald Trump de vuelta a la plataforma. Esta decisión, que dice haber tomado por razones no ideológicas de «libertad de expresión», está sin embargo claramente motivada por consideraciones partidistas.

El ferviente odio de muchos liberales hacia Musk siempre ha sido un poco tonto, dado que podría ser el mayor impulsor de la tecnología de energía renovable comercial en el mundo. Ahora tiene más sentido. «Un rico multimillonario y empresario se convierte en republicano» no es una noticia sorprendente. Pero Musk es un caso especial. Sus puntos de vista expresados públicamente sobre ciertas cuestiones eran muy amplios. Al examinar más de cerca su conversión, podemos aprender tanto sobre cómo han evolucionado nuestra política y nuestra cultura en la última década como sobre su propia mente, a menudo confusa.

En un tuit algo incómodo, Musk se refirió recientemente a los demócratas como el «partido de la bondad», que ahora se ha convertido en el «partido de la división y el odio». Sea como sea, el Partido Demócrata se ha convertido claramente en una cosa: el partido de los mods. A medida que las plataformas de medios sociales como Twitter y Facebook se han convertido en lugares públicos de facto durante la última década, los liberales han insistido en que estas plataformas eliminen el contenido extremista y engañoso, creando una nueva industria lucrativa que se supone que combate la «desinformación» en Internet.

Por supuesto, hay mucho de esto y muchas pruebas de que los conservadores son más propensos a urdir y difundir este tipo de contenidos, de ahí el apetito liberal por la moderación. (Para ser justos, los liberales no se han cubierto de gloria cuando se trata de controlar este panorama informativo, especialmente cuando impulsaron la censura de informes legítimos sobre contenidos comprometedores en el ordenador portátil de Hunter Biden). La clave para entender la cruzada de Musk por la libertad de expresión es comprender que, para muchos estadounidenses, el contenido real o la dirección de esta censura es en gran medida irrelevante (a menos, por supuesto, que se cruce con sus recién descubiertas creencias ideológicas).

Hay una serie de razones por las que la «libertad de expresión» se ha convertido en un valor político de la derecha, incluyendo los cambios progresivos en las normas sociales en el ámbito de la identidad personal. Lo más importante es el principio fundamental de no interferencia, lo que el ex vicepresidente de Twitter, Tony Wang, quiso decir cuando una vez describió a Twitter como «el ala de la libertad de expresión del partido de la libertad de expresión». Para los cuasi-libertarios de Silicon Valley como Musk, la moderación es una táctica de emergencia, si es que se aplica.

Desde esta perspectiva, Internet es un oasis de humanidad en su inmensa e incontrolable mancha, que permite una libertad de expresión ilimitada frente a las instituciones que rigen nuestra vida real. Antes era una idea tecno-utópica, vagamente codificada de forma liberal; ahora es una idea que, debido al impacto de los algoritmos en los medios sociales, está dirigida principalmente a la derecha y la beneficia. (Aunque, por supuesto, los activistas más duros pueden seguir tirando fácilmente por la borda el compromiso con la libertad de expresión al servicio de la guerra cultural).

Otro cambio importante que ilustra el giro de Musk es el cambio de actitud del Partido Republicano hacia la economía. Por ahora, al menos, la candidatura presidencial de Mitt Romney fue el último aliento de la postura tradicionalmente laissez-faire y pro-económica del GOP. La voluntad de Trump de recompensar a sus amigos y castigar a sus enemigos políticos en el mundo de los negocios, como en el sonado acuerdo de la planta de Carrier en Indiana a principios de su presidencia, fue una de sus principales contribuciones al nuevo Partido Republicano e inspiró a potenciales herederos como el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en su cruzada contra los negocios antiamericanos degenerados como… Disney World o un equipo de las Grandes Ligas de Béisbol.

En cierto modo, este uso del poder del Estado para censurar a las empresas por sus posiciones políticas podría considerarse, bueno, una cuestión de libertad de expresión, similar a la prohibición de libros mencionada anteriormente. Pero dada la nueva afiliación política de Musk, es increíblemente fácil imaginarle perdonando a alguien como el gobernador de Texas, Greg Abbott, después de que éste ampliara teóricamente las exenciones locales para SpaceX en Texas para reconocer el éxito del multimillonario.

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